Mercurio

Glossario astronomia

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Astronomia
Le dimensioni di Mercurio confrontate con quelle della Terra Mercurio è il pianeta più vicino al Sole e l'ottavo, per dimensioni, del Sistema solare, con un diametro inferiore alla metà di quello terrestre (nell'immagine si possono apprezzare le sue proporzioni rispetto alla Terra). È un pianeta roccioso, denso quasi come la Terra e con una superficie ricca di crateri, simile a quella lunare. È pressoché privo di atmosfera e presenta una forte escursione termica tra il giorno e la notte. La sua velocità orbitale è quella più alta, tra tutti i pianeti del Sistema, mentre la velocità di rotazione attorno al proprio asse è la seconda più lenta (dopo Venere). Mercurio è conosciuto fin dall'antichità e non ha satelliti, né un sistema di anelli.
Principali dati astronomici

Massa    3,302*1023 kg
Volume    6,083*1019 m3
Densità media    5.427 km/m3
Diametro medio    4.879 km
Ellitticità (appiattimento polare)    -
Distanza media dal Sole    58*106 km
Inclinazione del piano orbitale    7°
Eccentricità dell'orbita    0,2056
Velocità orbitale media    4,87 km/s
Periodo di rivoluzione (anno sidereo)    88 giorni
Inclinazione dell'asse    0,01°
Periodo di rotazione (giorno sidereo)    58,6 giorni
Durata del giorno solare (dì + notte)    176 giorni
Periodo sinodico    116 giorni
Gravità superficiale (all'equatore)    3,7 m/s2
Velocità di fuga (all'equatore)    4,3 km/s
Intensità del campo magnetico    0,0033 Gauss-Rh3
Irradiazione solare    9.126,6 W/m2
Albedo (potere riflettente)    0,055
Magnitudine apparente    da -0,42 a +5,5
Temperatura superficiale    da -170 °C a 450 °C
Pressione atmosferica media    2*10-12 kg/cm2
Numero di satelliti    -
Sistema di anelli    No
Scopritore    Sconosciuto
Periodo di scoperta    Preistoria
Per maggiori informazioni è possibile consultare la scheda di Mercurio.