Punto Vernale

Glossario astronomia

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Uno dei due punti (nodi) in cui l'eclittica incontra l'Equatore celeste. Ciò avviene in corrispondenza dei due Equinozi, di Primavera e d'Autunno. Il Punto vernale (o punto gamma, o punto di Ariete), è il nodo ascendente, ed è così chiamato perché all'Equinozio di Primavera (21 marzo, giorno in cui viene fissato l'inizio del Segno astrologico dell'Ariete), il Sole raggiunge l'Equatore allo Zenith e nei giorni successivi sale ("ascende"), nell'emisfero celeste settentrionale. E' detto anche Punto gamma per la somiglianza della lettera greca gamma (γ) con il simbolo astrologico dell'Ariete. L'altro nodo, il nodo discendente, è il punto in cui il l'eclittica incontra l'Equatore celeste nell'Equinozio d'Autunno (v. Punto della Bilancia).